Entrevista a Inés Berton de Tealosophy

23 March 2009 | Sarah Estilo de vida | Tags:

La Vanguardia publica hoy una entrevista a una de las once narices reconocidas por el británico Tea Council, Inés Berton, quien recientemente ha abierto su tienda de tés, Tealosophy, en el barrio de Gracia de Barcelona. A continuación reproducimos la entrevista:

©Judith Martínez

©Judith Martínez

Desde que el médico le diagnosticara olfato absoluto y su maestra japonesa, Fumiko, la iniciara en el mundo del té, el talento de esta argentina de Buenos Aires y la Patagonia – ‘ese lugar vació de gente y lleno de silencio’, como le gusta citar – la ha llevado a viajar incesantemente. Siempre en busca de las mejores cosechas de uno de los productos más consumidos (pero para algunos aún muy desconocidos) del mundo, ella es una de las once narices reconocidas por el británico Tea Council, una tea searcher, o buscadora de té. Su trabajo, como ocurre con la moda, marca las tendencias del mercado. [+]

¿Cómo se lleva lo del olfato absoluto?
Al principio mal, pues hasta que no me lo diagnosticaron sufría unas migrañas terribles. Luego aprendí a ordenar los olores, a respirar correctamente y ahora, por suerte, ya no tengo jaquecas.

¿Dónde aprendió los secretos del té?
Fue en Nueva York, en el Tea Emporium, la tienda de té del museo Guggenheim Soho, donde yo trabajaba en la sección de arte latinoamericano. Ahí, como clienta, empecé a hacer mis blends (mezclas) que luego la gente que hacía cola detrás de mí copiaba. Un día la dueña me propuso trabajar con ella y acepté. Trabajé con Fumiko durante ocho años, durante los cuales empecé a viajar por Oriente. Mi trabajo siempre ha consistido en salir a comprar; como un ama de casa, pero algo más movida (se ríe), pues compro tés en Sri Lanka, India, Taiwán, China…, pero también cacao en México o Venezuela, vainillas en Madagascar, rosas amarillas en Irán, especias en Birmania, verbenas en el sur de Francia o naranjas en Valencia.

¿Cómo llega el té a la taza?
Yo siempre digo que del arbusto a la taza los menos pasos posibles. La logística es muy importante. Yo suelo ir a los distintos lugares a comprar las cosechas, de ahí viajan a Argentina, junto con las especias, maderas (para ahumar) y otros productos, donde diseño blends para mí o para mis clientes.

¿Para quién diseña tés?
En primer lugar tenemos Tealosophy, que es el nombre de nuestras tiendas especializadas, donde vendemos té y todo tipo de accesorios, como coladores de bambú o madreselva, teteras y cuencos, libros, música para cada momento. En el caso de Tealosophy utlilizo una calidad de hebras premium, que el cliente puede ver y oler al abrir las grandes latas donde se conservan los distintos blends. También comercializamos Chaman, una línea de infusiones, en bolsitas, roiboos, camomilas, y otros, que se venden muy bien en los Emiratos Árabes, y desde hace poco en España. Por otro lado diseño tés exclusivos para hoteles y restaurantes en Argentina, Nueva York, París, Londres, Madrid, Barcelona, tiendas especializadas, como Harrods, supermercados, líneas aéreas, oficinas, casas de moda y otras, como la casa Real de Inglaterra.

¿Cúal es el proceso de creación? ¿En qué se inspira al diseñar un té?
Yo siempre ando con mi grabadora, que me permite registrar cualquier idea, un pensamiento, un color, un olor, cuando viajo por el mundo. El proceso de creación de un perfume viene determinado muchas veces por una anécdota, otras nacen por inspiración, como el Toffee Dear, que regalé a mi esposo antes de casarnos. Yo quería regalarle ese olor a pan tostándose, con mantequilla, ese perfume tan a casa, y creé un té semi fermentado y tostado, que al tomarlo es casi crocante en boca y recuerda ese momento que tanto me gusta, mi perfume preferido – no el azahar o el jazmín, como muchos podrían pensar -. Al principio, Rodrigo no quería compartirlo con nadie, pero hoy se vende en nuestras tiendas y es uno de los más populares. También hice un té en homenaje a Frida Kahlo, pero existen otros momentos inspiradores, como un paseo por las calles de París, Parisian Walk, o una ciudad, a petición del Ayuntamiento de Barcelona diseñé un blend especial, el té Barcelona, preparado con una base de té negro, con naranjas del Mediterráneo, ciruelas de Andalucía, canela marroquí, rosas ecuatorianas y coco rallado. Además, he diseñado para escritores, como Ernesto Sabato, y para muchas personas anónimas, enamorados o mamás que quieren regalar té a sus parejas o hijos. Eso es algo que tiene mucho éxito, el poder crear tu propio blend; apuntamos la fórmula y es exclusivo para ti y tus amigos.

¿Cuál ha sido tu mejor experiencia?
Tengo muchas, pero una vez le serví un té diseñado por mí al Dalai Lama. Fue de las experiencias más lindas de mi vida, que ocurrió en la Tibet House, de Nueva York, regentada por los padres de Uma Thurman. Ellos quisieron regalarle un té especial y también que se lo sirviese yo misma. Así que le preparé Jasmine Pearls, un té verde con flores de jazmín, enrolladas en forma de perlita, que al tomar contacto con el agua caliente se abrían como si floreciesen. Yo tenía entones 22 años y conocía muy poco sobre el Tíbet. A él le gustó, pero para mí fue algo mágico.

¿Qué es al té lo que un cigarrillo al café?
En una ocasión un monje budista me dijo que hacer té es el arte de ritualizar la hospitalidad. Le pregunté por qué ellos tomaban el cuenco con las dos manos y nunca las apartaban de él; y me contestó que es una manera de sentirse más unidos y menos partidos (a diferencia del café, cuya taza se agarra con una mano). Entonces entendí que de esa manera era como volver al centro de uno mismo. Además , el té va de la mano del tiempo, de la serenidad, pero a la vez te da energía.

Un poco de agua caliente y unas hebras de té.
La hora del té es el momento de los lujos accesibles. En una taza – color, cuerpo y aroma -, uno puede viajar a través de los sentidos. No es un lujo superficial, si no algo que reconforta. Es un ritual.

Visto así, parece una arte.
Al crear un blend, intento interpretar: recreo perfumes, como el del cuero de un sillón chester; sensaciones, como el ir corriendo a todas partes de los neoyorquinos… Tiene gracia porque, además, en China utilizan las hojas de té para pintar. Yo a veces lo hago: siempre ando dibujando y escribiendo en mis cuadernillos y diarios.

¿Cómo son tus tiendas?
Sólo tengo una cábala, y es que en la puerta de cada una de ellas debe haber un árbol (adoro el verde, sin él no podría vivir), como el mandarino de la calle Bonavista, de Barcelona. En realidad, todas ellas – a las dos de Buenos Aires se le sumarán próximamente la de Santiago de Chile, Nueva York y Sao Paulo – recuerdan a una agencia de viajes, porque al abrir cada una de las latas (hasta 200 de diferentes variedades) donde se conserva el té, uno puede cerrar los ojos y viajar a Shangai, a los pies del Himalaya, Sri Lanka, India, Darjeeling… Es maravilloso.

¿Cúal es su té preferido?
El Chai me recuerda a ese perfume único de los mercadillos de té de la India: a canela, cardamomo, jengibre, pimienta, clavo.

¿Con azúcar y leche?
Los Chai se pueden tomar con un poco de azúcar y leche, que también se lleva bien con las vainillas. Pero prefiero no tomar edulcorantes artificiales, ya que le dan un sabor metalizado que no me gusta. Pero los verdes hay que tomarlos tal cual. El gran secreto es el tiempo de infusión; la gente cree que hay que dejarlos más tiempo para conseguir un sabor más fuerte, cuando lo que ocurre es se vuelve astringente y aterciopelado en boca. El tiempo de infusión para el té verde es de un minuto a un minuto y medio (su color debe ser amarillo clarito, no ámbar); el té negro hay que dejarlo infusionar hasta los tres minutos. Si te gusta fuerte de sabor, añádele más cantidad (lo normal es una cucharada de té rasa por taza, ¡no tazón enorme!), pero nunca más tiempo de infusión. Otra recomendación: el agua nunca debe hervir, pues las hebras se queman y el té se desoxigena y pierde cuerpo.

¿En bolsitas o a granel?
Sería una pena encerrar en bolsitas las hebras de té de la calidad que ofrecemos en Tealosophy, pero las infusiones de la línea Chaman y los que ofrecemos a otros clientes, sí lo aceptan. En realidad, yo no soy fan de las bolsitas de té y he emprendido una cruzada contra ‘el ahorcado’. Me he vuelto una estudiosa y observo perpleja las manías de enrollar los saquitos en la cucharita y apretarlos o ponerlos contra el borde de la taza, estrujándolos. Es gracioso, pero ahí sale lo peor del té. Eso es algo que nunca hay que hacer…

Tu trabajo parece fascinante.
Para mí es como un sueño. Empecé con 132$ y hoy es un caso de estudio. Tengo un equipo de gente maravilloso, el ‘dream team’, del que forman parte mi hermana pequeña y mi marido (el conocido chef argentino, Rodrigo Toso). Además, descubro historias divinas como la de los tés ahumados, que se remonta a principios del siglo XIX, cuando las hojas viajaban en camello, de China a Rusia, en alforjas arpilleras. Al cruzar Siberia, el frío obligaba a los comerciantes a hacer grandes hogueras humeantes, que todos evitaban, menos los pobres camellos… Y así empezó la historia del té ahumado, que nadie quería en un principio y hoy es uno de los más sofisticados. Yo los ahumo con maderas que elijo en distintos países.

Cuando me despido de Inés, me regala un blend especialmente diseñado para mí: hojas de té negro cosechadas en el nordeste de la India, ahumadas con madera de la Patagonia, tostadas, con especias de Birmania y cítricos del Mediterráneo. Que no es lo mismo que un té ahumado con especias y otros… Gracias, Inés. (Judith Martínez).

Tealosophy. C/ Bonavista, 3. Barcelona. tealosophy.com


16 Respuestas a “Entrevista a Inés Berton de Tealosophy”

  • 1 Mariana dice:

    Buenas tardes, quisieran pedirles si me pueden enviar, las direcciones de los locales de Ines Berton, en Buenos Aires.-
    Atte.-
    Mariana

  • 2 Sarah dice:

    Puedes consultar las direcciones en su web: http://www.tealosophy.com

  • 3 Gabriela dice:

    Hola,encantada de conocer a Ines por medio de la tv, ahora me queda solo poder probar su mundo, quisiera saber como poder comprar su té, ya que soy del interior de la Pcia de Bs As.
    muchas gracias-

  • 4 luisa dice:

    por favor me podrian explicar bien donde se encuentra el negocio hace poco estuve en capital y fue imposible encontrar dicha galeria ….Una pregunta mas un estuche de tes como el que hoy domongo le dieron de regalo a Maru Botana me podrian informar el precio aproximado ,Bien espero poder encontrar el negocio ,voy a volver a intentar llegar ,,(preguntando por la zonna tampoco nadie supo darme informacion )mis saludos mas cordiales ,

  • 5 carolina dice:

    hola yo tambien soy una enamorada del té, tanto que quiero poner una tienda de té par enseñar a la gente a tomar un buen té.
    mi problema es que no se por donde empesar, estoy estudiando mucho sobre esto creo que es lo primero,pero me he dado cuenta que la gente no aprecia el té como debe ser, me gustaria que me dieras un consejo. gracias

  • 6 Sarah dice:

    Como consejo lo único que podemos decirte es que te inspires visitando otras tiendas como Tealosophy, Caj Chai, Planeta Té o Tea Shop, por nombrarte unas cuantas. Ya nos contarás cuando abras la tuya!

  • 7 GLORIA dice:

    Me apasiona el mundo del té y me gustaría saber , si alguien sabe de algún libro serio que hable de su historia.Me gustaría ponerme al tanto pues no descarto la idea de montar una tienda muy, muy “especial”.tengo mucha ilusión por ello.Gracias

  • 8 viviana damario dice:

    soy artesanas de encajes a bolillos, de aquellos que antiguamente ornaban los textiles y manteles con los que ser sirven las mesas de un buen té. Entonces, el mundillo del té es afín a mi actividad y a mi personalidad. Vengo siguiendo desde los medios a Berton desde hace años y es genial lo que ella hace y produce. Les puedo recomendar un libro HERMOSO que se llama “Todos los tés del mundo” de Editorial Océano. Tiene explicaciones, recetas, blends y HASTA CUENTOS! con ilustraciones primorosas. Ideal para mimarse, regalar y recomendar

  • 9 merendolas.com » Blog Archive » Lolita Bakery dice:

    […] una mezcla especial de té que les prepara en exclusiva la reconocida nariz de té argentina, Inés Berton (Tealosophy). Se aceptan pedidos por encargo y abren de martes a viernes en horario ininterrumpido […]

  • 10 merendolas.com » Blog Archive » Pastelería “sin” en Milola dice:

    […] provienen de Tealosophy, con la asesoría y un blend propio diseñado por la connoiseur del té, Inés Berton. Además, para los que prefieren las bebidas “sin” cafeína, disponen incluso de una […]

  • 11 domenico resto bar dice:

    hola quiero saber como hacer para comprar los te orientales xq necesito para el negocio DOMENICO, Rio Tercero .Gracias

  • 12 Susana Requena dice:

    Hola…—-acabamos de tomar, mi esposo y yo, un exquisito té que lo habíamos comprado en Buenos Aires. El sabor era extraordinario y quisimos ver qué marca era. La referencia era el nombre del té “Chai” y su creadora Inés Berton. Hoy entro a la página web y me entero que detrás de este té está una nariz maravillosa. GRACIAS Y FELICIDADES. Espero regresar a Buenos Aires para visitarlas en una de sus tiendas. Abrazos

  • 13 victoria harris dice:

    ayer compré una latita de 21 gr. de Green Apple, me pareció exquisito. Quisiera saber si venden tamaño más grande y donde pues este lo encontré, para mi sorpresa y alegría, en el Coto de San Isidro

  • 14 victoria harris dice:

    También me gustaría saber si tienen algún teléfono de alguna tienda de tealosopy y si hay alguna confitería que sirvan esos tés en zona norte como san isidro, san fernando martinez o tigre

  • 15 Patricia dice:

    Hola! Quisiera saber si existe en Rosario algún lugar que comercialice los tes de Inés Berton.
    Muchas gracias!

  • 16 Sarah dice:

    Consúltalo en su web mejor (tealosophy.com).

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